Для выбора режима двигательной активности необходимо оценить индивидуальную физическую работоспособность пациента, поступающего на санаторно-курортное лечение.

Объективный способ измерения физической работоспособности состоит в определении частоты сердечных сокращений (ЧСС) во время выполнения стандартизованной нагрузки, выражаемой в ваттах (Вт) или кгм/мин.

При субмаксимальной нагрузке время работы должно составлять, по крайней мере, четыре минуты, чтобы системы дыхания и кровообращения успели адаптироваться. После этого наступает стабильное состояние, открывается «второе дыхание», что означает, что количество кислорода, усваиваемого легкими, соответствует потребностям тканей в кислороде. Стабильное состояние также предполагает, что измеряемые показатели (ЧСС, вентиляция легких) также достигли постоянства. Нагрузки на велоэргометре оказались самой подходящей формой физической работы для тестирования, поскольку при субмаксимальных нагрузках происходит приблизительно постоянный расход энергии, независимо от возраста и уровня тренированности испытуемого.

Велоэргометр позволяет точно измерять объем выполненной работы, а следовательно, испытуемый выполняет градуированную и измеряемую нагрузку.

На медицинском рынке представлено достаточно много моделей велоэргометров. Доступны велосипедные эргометры различных конструкций и цен. При выборе эргометра, помимо цены и дизайна, необходимо учитывать точность градуировки и соответствие нагрузки эталонным параметрам. Для медицинского тестирования желательно использовать велоэргометры Monark, на которых были разработаны многие функциональные пробы и на которые ориентированы эталонные таблицы параметров эргометрии.